Venice Commission: New Opinion on Emergency Decree Laws (OHAL)


 

Turkish authorities have interpreted these extraordinary powers too extensively

The Venice Commission echoes criticism, finding “particularly worrying” that emergency legislation permits central authorities to appoint unelected mayors, vice-mayors and members of local councils, and exercise – without judicial oversight – discretionary control over the functioning of the concerned municipalities.

Local authorities are one of the main foundations of a democratic society.

the Venice Commission calls on Turkish authorities to take the following steps:

☪⚖ To repeal provisions introduced by the Decree Law N° 674 which are not strictly necessitated by the state of emergency, in particular concerning the rules enabling the filling of vacancies in the positions of mayor, vice-mayor, local council member, by the way of appointments;

☪⚖ To ensure that the application of the rules introduced by the Decree Law N° 674 is limited to the duration of the state of emergency, and that any permanent measures affecting local democracy are taken following the ordinary laws and procedures, after proper parliamentary debate;

☪⚖ To introduce provisions for adequate judicial review of the measures taken by the governorship in municipalities where special powers are instituted in their respect in the context of the fight against terrorism;

☪⚖ To provide adequate rules and framework for the reinstatement of suspended/dismissed local representatives in case the terrorism-related charges do not lead to a criminal conviction.

European Local Democracy Week:
10 years promoting citizens’ participation in Europe

les autorités turques interpréte trop largement les pouvoirs extraordinaires.

***

Turkey:
Emergency Decree Laws are obstructing local democracy

In an opinion adopted today, the European Commission for Democracy through Law [the Venice Commission]assessed the extent to which Turkey’s Emergency Decree Laws – passed in the wake of the failed 2016 coup attempt – include measures that go beyond what is permitted by international standards and the Turkish constitution.
As stated in previous opinions regarding these laws, the Venice Commission again acknowledges the need for certain extraordinary steps taken by Turkish authorities to face a dangerous armed conspiracy.

However, as highlighted in previous opinions – the Turkish authorities have interpreted these extraordinary powers too extensively.

The opinion was requested by the Council of Europe’s Congress of Local and Regional Authorities, which earlier this year [ Resolution 416 (2017)]determined that the Emergency Decree no. 674 is incompatible with Turkey’s commitments as a Party to the European Charter of Local Self-Government.

The Venice Commission echoes such criticism, finding “particularly worrying” that emergency legislation permits central authorities to appoint unelected mayors, vice-mayors and members of local councils, and exercise – without judicial oversight – discretionary control over the functioning of the concerned municipalities.

Furthermore, the new rules under the law introduce changes of a structural nature, not limited to the duration of the state of emergency.

Local authorities are one of the main foundations of a democratic society, the legal experts stress. Their election by the local population is key to ensuring the people’s participation in the political process.

As a result of these critical assessments, the Venice Commission calls on Turkish authorities to take the following steps:

To repeal provisions introduced by the Decree Law N° 674 which are not strictly necessitated by the state of emergency, in particular concerning the rules enabling the filling of vacancies in the positions of mayor, vice-mayor, local council member, by the way of appointments;`

To ensure that the application of the rules introduced by the Decree Law N° 674 is limited to the duration of the state of emergency, and that any permanent measures affecting local democracy are taken following the ordinary laws and procedures, after proper parliamentary debate;

To introduce provisions for adequate judicial review of the measures taken by the governorship in municipalities where special powers are instituted in their respect in the context of the fight against terrorism;

To provide adequate rules and framework for the reinstatement of suspended/dismissed local representatives in case the terrorism-related charges do not lead to a criminal conviction.

The text of the full opinion as adopted today by the Venice Commission will be made available on the Venice Commission website on Monday 9 October.

*

Turquie :
les décrets-lois d’urgence font obstacle à la démocratie locale

Dans un avis adopté aujourd’hui, la Commission européenne pour la démocratie par le droit [la Commission de Venise ]a examiné dans quelle mesure les décrets-lois d’urgence – adoptés à la suite du coup d’Etat avorté de 2016 en Turquie – comprennent des mesures qui vont au-delà de ce que permettent les normes internationales et la Constitution turque.

Ainsi qu’elle l’a déjà estimé dans ses avis précédents concernant ces lois, la Commission de Venise reconnaît une fois de plus la nécessité de certaines mesures extraordinaires prises par les autorités turques face à une dangereuse conspiration armée.

Toutefois, ainsi qu’elle l’a relevé dans ses avis précédents, les autorités turques ont interprété trop largement ces pouvoirs extraordinaires.

L’avis a été demandé par le Congrès des pouvoirs locaux et régionaux du Conseil de l’Europe, qui, au début de l’année, [Resolution 416 (2017)]a considéré que le décret d’urgence n° 674 était incompatible avec les engagements pris par la Turquie en tant qu’Etat-partie à la Charte européenne de l’autonomie locale.

La Commission de Venise s’est fait l’écho de ces critiques. Elle a trouvé « particulièrement préoccupant » le fait que la législation de l’état d’urgence autorise les autorités centrales à nommer des maires, des adjoints au maire et des conseillers municipaux non élus et d’exercer – sans contrôle judiciaire – un contrôle discrétionnaire du fonctionnement des municipalités concernées.

En outre, les nouvelles règles de droit instaurent des modifications de nature structurelle, qui ne se limitent pas à la durée de l’état d’urgence.

Les pouvoirs locaux sont l’une des bases d’une société démocratique, soulignent les experts juristes. Leur élection par la population locale est la clé d’une participation des électeurs au processus politique.

A la suite de cette évaluation critique, la Commission de Venise invite les autorités turques à prendre les mesures suivantes :

Abolir les dispositions adoptées par le décret-loi n° 674 qui ne sont pas rendues strictement nécessaires par l’état d’urgence, en particulier concernant les règles qui permettent de pourvoir par des nominations les fonctions vacantes de maire, d’adjoint au maire, ou de conseiller municipal ;

Veiller à ce que les règles instaurées par le décret-loi n° 674 soient appliquées seulement pendant la durée de l’état d’urgence et que toute mesure permanente touchant la démocratie locale soit prise conformément aux lois et aux procédures ordinaires à la suite d’un débat parlementaire en bonne et due forme ;

Adopter des dispositions pour assurer un contrôle juridictionnel adéquat des mesures prises par le gouverneur dans les municipalités où des pouvoirs spéciaux sont imposés dans le cadre de la lutte contre le terrorisme ;

Prévoir des règles appropriées et un cadre pour réintégrer les élus locaux suspendus / révoqués au cas où les chefs d’accusation liés au terrorisme pesant sur eux ne conduisent pas une condamnation pénale.

Le texte intégral de l’Avis adopté aujourd’hui par la Commission de Venise sera mis à disposition le lundi 9 octobre sur le site Web de la Commission de Venise.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: