The rights to freedom of peaceful assembly and of association in the workplace


Global pressures on workers’ rights : The situation for civil society remains ‘precarious !
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rights

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In recent decades, globalization has led to a rise in economic productivity and wealth, but it has also contributed to a dramatic increase in the power of large multinational corporations and concentrated wealth in fewer hands. At the same time, States’ power to regulate these business entities has eroded — and in some cases been voluntarily ceded in order to attract these businesses.

This new global economic order has had a profound impact on workers’ ability to exercise their rights to freedom of peaceful assembly and of association. Labour’s traditional tools for asserting rights – trade unions, strikes, collective bargaining and so on – have been significantly weakened across the globe. The majority of the world’s workers find themselves excluded from national legal protective frameworks, while some are not even defined as “workers.” This situation has left vast swathes of the world’s labour force unable to exercise their fundamental rights to associate or assemble, and without access to remedies when their rights are violated.

In this report, the Special Rapporteur examines how and why this has happened, focusing on the most marginalized portions of the world’s labour force, including global supply chain workers, informal workers, migrant workers, domestic workers and others. He finds that although States are obligated under international law to respect and promote workers’ rights to freedom of peaceful assembly and of association, many are dismally failing at this task.

The implications this failure are grave. Assembly and association rights are a critical tool in leveling the unequal relationship between workers and employers, which in turn helps workers correct abuses and gain access to fair wages, safe working conditions and collective voice. Poor enforcement of these rights in the workplace can also exacerbate global inequality, poverty, violence, child and forced labour, and directly contributes to problems such as human trafficking and slavery. For this reason, the Special Rapporteur concludes that the trend of prioritizing economic and corporate interests at the expense of workers’ rights is not only a rights issue; it has the potential to undermine the viability of the world’s economic system.

“Our world and its globalized economy are changing at a lightning pace, and it is critical that the tools we use to protect to labour rights adapt just as quickly,” the Special Rapporteur writes in the report. “A first step towards this goal is to obliterate the antiquated and artificial distinction between labour rights and human rights generally. Labour rights are human rights, and the ability to exercise these rights in the workplace is prerequisite for workers to enjoy a broad range of other rights, whether economic, social, cultural, political or otherwise.”

The report (A/71/385) was presented to the United Nations General Assembly during its 71st session on Oct. 20, 2016. [Full Report]

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L’ONU publie un rapport décisif sur le droit de réunion pacifique et la liberté d’association


Landmark UN Report on Freedom of Assembly and Association

Bruxelles, 21 octobre 2016: La CSI a salué la publication par l’ONU d’un important nouveau rapport sur le droit de réunion pacifique et la liberté d’association et appelé les gouvernements à agir sur la base de ses conclusions. Le document rédigé par le Rapporteur spécial des Nations Unies, l’éminent avocat kenyan Maina Kiai, sera présenté à l’Assemblée générale de l’ONU à New York, le 20 octobre.

Pour reprendre les propos de Kiai : « Notre monde et son économie mondialisée changent à toute allure, et il est essentiel que les outils que nous utilisons pour protéger le droit du travail s’adaptent tout aussi vite », a indiqué le Rapporteur spécial dans son rapport. « Une première étape vers la réalisation de cet objectif consiste à abolir la distinction obsolète et artificielle entre droits du travail et droits de l’homme en général. Les droits du travail sont des droits de l’homme, et la possibilité de les exercer sur le lieu de travail est une condition préalable pour que les travailleurs jouissent d’un large éventail d’autres droits, économiques, sociaux, culturels, politiques ou autres. »

Parmi ses principales conclusions, le rapport relève que :

Les travailleurs ont peu de moyens d’action pour faire évoluer des situations qui accentuent la pauvreté, creusent les inégalités et limitent la démocratie ;

Des millions de travailleurs du secteur informel travaillent dans les chaînes d’approvisionnement mondiales, où se trouvent souvent concentrés les travailleurs migrants et où sont commises les pires violations de la liberté d’association et du droit de réunion pacifique ;

La discrimination, la maltraitance et la relégation dans les emplois au bas de l’échelle de l’économie mondiale compromettent la capacité des travailleuses à créer et rejoindre des associations qui défendent leurs intérêts.

« Nous félicitons Maina Kiai pour ce rapport qui fera date et porte les luttes des travailleurs du monde entier au cœur des Nations Unies. Des millions et des millions de travailleurs sont privés du droit de s’organiser et d’avoir un emploi décent, et ce par des gouvernements et les actions d’employeurs parmi lesquels on trouve certaines des entreprises les plus connues du monde. Les gouvernements doivent agir pour garantir ces droits, pour mettre fin au double scandale de la pauvreté et de l’exploitation au sein des chaînes d’approvisionnement et régulariser le travail informel », a déclaré la secrétaire générale de la CSI, Sharan Burrow.

La CSI représente 180 millions de travailleurs/euses à travers 333 organisations affiliées nationales dans 162 pays et territoires.

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