Special meeting of the European Council – Conclusions : Ukraine, Gaza, Iraq, Syria, Libya, Ebola…


Réunion extraordinaire du Conseil européen – Conclusions: Ukraine, Gaza, Iraq, Syrie, Libye, Ebola…

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© photocredit

Bijzondere bijeenkomst van de Europese Raad : Conclusies.

Außerordentliche Tagung des Europäischen Rates : Schlussfolgerungen

Other Languages.

***

I. LE PROCHAIN CYCLE INSTITUTIONNEL

1. À la lumière des consultations menées par le président du Conseil européen, le Conseil européen, en conformité avec les traités, a adopté ce jour les décisions suivantes:

2. Le Conseil européen a élu M. Donald Tusk président du Conseil européen pour la période allant du 1er décembre 2014 au 31 mai 2017 . Il a demandé au Secrétaire général du Conseil d’assister le président élu du Conseil européen pendant la période de transition.

3. Le Conseil européen a nommé, avec l’accord du président élu de la Commission,
Mme Federica Mogherini haut représentant de l’Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité pour la période allant de la fin du mandat de la Commission actuelle jusqu’au 31 octobre 2019 .

4. Le Conseil européen a invité le Conseil à adopter sans tarder, d’un commun accord avec le président élu de la Commission, la liste des autres personnes qu’il proposera de nommer membres de la Commission.

5. La nouvelle Commission sera nommée par le Conseil européen après un vote d’approbation du Parlement européen portant sur le président, le haut représentant de l’Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité et les autres membres de la Commission en tant que collège.

6. Le Conseil européen s’est félicité de la décision des chefs d’État ou de gouvernement des parties contractantes au traité sur la stabilité, la coordination et la gouvernance au sein de l’Union économique et monétaire dont la monnaie est l’euro de désigner M. Donald Tusk président du sommet de la zone euro pour la période allant du 1er décembre 2014 au 31 mai 2017 .

1 Décision du Conseil européen portant élection du président du Conseil européen (EUCO 144/14).
2 Décision du Conseil européen portant nomination du haut représentant de l’Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité (EUCO 146/14).
3 Décision des chefs d’État ou de gouvernement des parties contractantes au traité sur la stabilité, la coordination et la gouvernance au sein de l’Union économique et monétaire dont la monnaie est l’euro, portant désignation du président du sommet de la zone euro (doc. 11949/14).

II. QUESTIONS ÉCONOMIQUES

7. Bien que les conditions sur les marchés financiers se soient beaucoup améliorées et que les États membres aient consenti des efforts structurels, la situation économique et en matière d’emploi en Europe suscite de vives préoccupations. Ces dernières semaines, les paramètres économiques ont confirmé que la reprise, en particulier dans la zone euro, est fragile, que l’inflation est exceptionnellement faible et que le chômage est à un niveau inacceptable. Dans ce contexte, le Conseil européen rappelle ses conclusions du 27 juin 2014 sur le Semestre européen, ainsi que son accord sur un programme stratégique fortement axé sur l’emploi, la croissance et la compétitivité. Le Conseil européen demande que l’on progresse rapidement dans la mise en œuvre de ces orientations. À cette fin, il demande au Conseil d’évaluer la situation socioéconomique et de commencer à travailler sur ces questions sans tarder. Le Conseil européen salue également l’intention du gouvernement italien d’organiser, en octobre au niveau des chefs d’État ou de gouvernement, une conférence consacrée à l’emploi, en particulier l’emploi des jeunes, dans le prolongement de celles qui se sont tenues à Berlin et à Paris. À l’automne, le Conseil européen se penchera aussi sur la situation économique et un sommet de la zone euro y sera consacré.

III. RELATIONS EXTÉRIEURES

UKRAINE. UKRAINE

8. Rappelant les déclarations des chefs d’État ou de gouvernement sur l’Ukraine du 6 mars et du 27 mai, ainsi que ses conclusions des 21 mars, 27 juin et 16 juillet, le Conseil européen demeure extrêmement préoccupé par la poursuite et l’intensification des combats dans l’est de l’Ukraine, et il continue de condamner fermement l’annexion illégale de la Crimée. Il condamne l’afflux croissant dans l’est de l’Ukraine de combattants et d’armes en provenance du territoire de la Fédération de Russie ainsi que l’agression des forces armées russes sur le sol ukrainien. Il demande à la Fédération de Russie de retirer immédiatement l’ensemble de ses moyens et forces militaires d’Ukraine. L’Union européenne rappelle qu’il faut trouver d’urgence une solution politique durable fondée sur le respect de la souveraineté, de l’intégrité territoriale, de l’unité et de l’indépendance de l’Ukraine.

9. Le Conseil européen souligne qu’il importe de mettre en œuvre sans délai le plan de paix du président Porochenko. La première mesure devrait consister à instaurer d’un commun accord un cessez�le-feu viable, à rétablir le contrôle de l’Ukraine sur sa frontière et à faire cesser immédiatement l’acheminement en Ukraine d’armes, de matériel et de personnel militaire en provenance de la Fédération de Russie, ainsi qu’à faire libérer d’urgence l’ensemble des otages qui sont aux mains des groupes armés illégaux et les prisonniers détenus dans la Fédération de Russie. En outre, le Conseil européen réitère son appel en faveur d’un accès immédiat, sûr et sans restriction au site du crash du vol MH17 dans le cadre d’un cessez�le-feu. Il fait part une nouvelle fois de son soutien aux efforts louables consentis par l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe.

10. Le Conseil européen se félicite des pourparlers trilatéraux engagés entre l’Union européenne, l’Ukraine et la Fédération de Russie sur les questions pratiques se rapportant à la mise en œuvre de l’accord d’association/ALE approfondi et complet ainsi que des discussions relatives à l’énergie. Le Conseil européen appelle toutes les parties à entretenir cette dynamique afin d’obtenir des résultats concrets dans les délais convenus. Il appelle aussi toutes les parties à soutenir et à faciliter un transport stable et sûr des sources d’énergie, en particulier du gaz.

11. Le Conseil européen invite toutes les parties à soutenir et à faciliter sans retard le travail des organisations humanitaires internationales, conformément au droit international humanitaire et aux principes humanitaires. Les conséquences humanitaires du conflit sur la population civile ne devraient pas être exploitées à des fins politiques ou militaires. Le Conseil européen appelle tous les contributeurs, y compris la Fédération de Russie, à soutenir l’effort humanitaire international conduit par les Nations unies, dans le plein respect du rôle du gouvernement ukrainien en tant que premier intervenant.

12. Le Conseil européen continue de jouer un rôle dans le suivi et l’évaluation des mesures restrictives adoptées par l’Union européenne et se tient prêt à prendre d’importantes nouvelles mesures, en fonction de l’évolution de la situation sur le terrain. Il demande à la Commission d’entreprendre d’urgence des travaux préparatoires, conjointement avec le SEAE, et de présenter des propositions destinées à être examinées dans un délai d’une semaine. Il demande à la Commission d’inclure dans ses propositions une disposition sur la base de laquelle chaque personne et institution traitant avec les groupes séparatistes du Donbass sera inscrite sur les listes.

13. mesures exceptionnelles prises par la Commission pour stabiliser les marchés des produits agricoles et des denrées alimentaires de l’UE afin d’atténuer les effets des restrictions à l’importation imposées par la Russie en ce qui concerne certains produits agricoles de l’UE. Il invite la Commission à suivre la situation et à envisager l’adoption d’autres mesures éventuelles, le cas échéant.

IRAQ/SYRIE

14. Le Conseil européen est profondément indigné par la détérioration de la sécurité et de la situation humanitaire en Iraq et en Syrie qui résulte de l’occupation de certaines portions du territoire par l'”État islamique en Iraq et au Levant (EIIL)”. Le Conseil européen est horrifié par les meurtres aveugles et les violations des droits de l’homme – qu’il condamne vigoureusement – commis par l’EIIL et d’autres organisations terroristes, notamment à l’encontre des minorités chrétiennes et d’autres minorités religieuses et ethniques qui devraient faire partie d’un nouvel Iraq démocratique, ainsi qu’à l’encontre des groupes les plus vulnérables. Les responsables de ces crimes devront rendre compte de leurs actes. Le Conseil européen souligne qu’il est important que les pays de la région mènent une action coordonnée face à ces menaces. Il demande instamment à l’ensemble des dirigeants iraquiens de former un gouvernement qui soit réellement sans exclusive, ce qui constituerait une première réponse politique à la crise actuelle, et se tient prêt à aider le gouvernement iraquien à mener les réformes nécessaires.

15. L’instabilité en Syrie, provoquée par la guerre brutale menée par le régime Assad contre son propre peuple, a permis à l’EIIL de prospérer. Une solution durable à cette situation exige qu’une transition politique soit engagée de toute urgence en Syrie.

16. Le Conseil européen demande à toutes les parties au conflit en Syrie de respecter le mandat de la Force des Nations unies chargée d’observer le dégagement et de veiller à la sécurité et à la liberté de mouvement des troupes des Nations unies, y compris de celles des États membres de l’UE, et il condamne les attaques récemment perpétrées contre la Force ainsi que la détention de certains de ses membres.

17. Le Conseil européen estime que la création d’un califat islamique en Iraq et en Syrie et l’exportation du terrorisme par des extrémistes islamistes qui en constitue le fondement représentent une menace directe pour la sécurité des pays européens. L’Union européenne est déterminée à contribuer à contrer la menace que représentent l’EIIL et les autres groupes terroristes en Iraq et en Syrie, comme le demande la résolution 2170 du Conseil de sécurité des Nations unies. Dans ce contexte, le Conseil européen salue les efforts consentis par les États-Unis et les autres partenaires ainsi que l’initiative visant à organiser une conférence internationale sur la sécurité en Iraq. Le Conseil européen soutient la décision prise par certains États membres de livrer du matériel militaire à l’Iraq, y compris aux autorités régionales kurdes. Il demande au Conseil de se pencher sur les moyens d’utiliser plus efficacement les mesures restrictives existantes, en particulier pour priver l’EIIL des revenus tirés de la vente illicite de pétrole ou d’autres ressources sur les marchés internationaux. Il reste également déterminé à apporter une aide humanitaire aux populations touchées.

18. Le Conseil européen est fermement convaincu qu’une action résolue est nécessaire pour endiguer l’afflux de combattants étrangers. Il préconise d’accélérer la mise en œuvre du train de mesures de l’UE visant à soutenir les efforts consentis par les États membres, dont le Conseil est convenu depuis juin 2013, en particulier pour prévenir la radicalisation et l’extrémisme, échanger plus efficacement les informations – y compris avec les pays tiers concernés, décourager les déplacements suspects, les repérer et y faire obstacle, enquêter sur les combattants étrangers et engager des poursuites à leur encontre. Dans ce contexte, le Conseil européen appelle le Conseil et le Parlement européen à mener à bien pour la fin de l’année au plus tard les travaux sur la proposition de l’UE relative au dossier passager.
Le Conseil européen insiste également sur la nécessité d’établir une coopération étroite avec les pays tiers afin de définir une approche cohérente, y compris en vue de renforcer la sécurité aux frontières et la sûreté aérienne ainsi que les moyens de lutte contre le terrorisme dans la région.
Le Conseil européen demande au Conseil d’analyser l’efficacité des mesures prises et d’en proposer au besoin de nouvelles. Il réexaminera cette question lors de sa réunion de décembre.

GAZA

19. Le Conseil européen se félicite de l’accord de cessez-le-feu intervenu sous l’égide des autorités égyptiennes. Il invite instamment les deux parties à pleinement le respecter et à poursuivre les négociations pour aboutir à une amélioration fondamentale des conditions de vie des Palestiniens dans la bande de Gaza par la levée du bouclage de Gaza et demande qu’il soit mis un terme à la menace que le Hamas et les autres groupes radicaux actifs à Gaza constituent pour Israël. Cela devrait s’accompagner d’une surveillance et d’une vérification de la part de la communauté internationale afin de garantir la pleine mise en œuvre d’un accord global. Tous les groupes terroristes présents à Gaza doivent déposer les armes.

Il est dès lors urgent que le gouvernement palestinien de consensus exerce l’ensemble de ses responsabilités à la fois en Cisjordanie et dans la bande de Gaza, y compris dans le domaine de la sécurité et de l’administration civile.

Le Conseil européen reste vivement préoccupé par la situation humanitaire désastreuse dans la bande de Gaza. Il demande un accès humanitaire immédiat et sans entrave conformément au droit international.

20. Le Conseil européen rappelle que l’Union européenne est prête à contribuer à une solution globale et durable renforçant la sécurité, le bien-être et la prospérité des Palestiniens comme des Israéliens.

21. Seul un accord définitif reposant sur une solution fondée sur la coexistence de deux États permettra d’instaurer une paix et une stabilité durables. Le Conseil européen encourage par conséquent les deux parties à reprendre les négociations à cette fin. La bande de Gaza fera partie d’un futur État de Palestine.

LIBYE

22. Le Conseil européen condamne fermement l’escalade des combats en Libye, en particulier les attaques menées contre des zones résidentielles, des institutions publiques, des équipements et des infrastructures critiques.

23. Le Conseil européen demande à toutes les parties en présence en Libye d’accepter un cessez�le-feu immédiat, de mettre fin aux souffrances de la population et d’engager dans un esprit constructif un dialogue politique sans exclusive. À cet égard, il soutient pleinement l’action de la mission des Nations unies en Libye.

24. Le Conseil européen encourage également les pays voisins et les pays de la région à soutenir un arrêt immédiat des hostilités et à s’abstenir de toute action susceptible d’exacerber les divisions actuelles et de compromettre la transition démocratique de la Libye.

25. Le Conseil européen appelle le gouvernement intérimaire et la chambre des représentants de la Libye à former d’urgence un gouvernement qui soit réellement sans exclusive et capable de répondre aux besoins de la population libyenne. Il encourage l’assemblée chargée de rédiger la constitution à travailler d’urgence à l’élaboration d’un texte constitutionnel qui consacre et protège les droits de tous les Libyens.

EBOLA

26. Le Conseil européen se déclare préoccupé par la crise liée au virus Ebola en Afrique, et souligne qu’il est important que la communauté internationale dans son ensemble apporte de façon coordonnée un soutien substantiel aux pays de la région, aux ONG et à l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) pour les aider à faire face à cette maladie aussi rapidement et efficacement que possible. À cet égard, le Conseil européen se félicite que l’Union européenne et ses États membres aient fourni des fonds supplémentaires et qu’ils s’emploient à fournir de nouvelles ressources financières et humaines pour répondre en particulier à la demande accrue d’experts sur le terrain. Le Conseil européen rend hommage aux efforts des travailleurs humanitaires et de la santé qui interviennent en première ligne. Il demande instamment à tous les pays de se conformer aux lignes directrices de l’OMS et de ne pas interrompre les liaisons aériennes à destination et en provenance des pays touchés, moyennant des contrôles, afin que les efforts consentis pour leur venir en aide puissent être suivis d’effets et que les économies de ces pays continuent de fonctionner. Le Conseil européen en appelle à une coordination accrue, au niveau de l’UE, de l’aide fournie par les États membres de l’UE et il invite le Conseil à adopter un cadre d’intervention global de l’UE pour faire face à cette crise.

*

I. THE NEXT INSTITUTIONAL CYCLE

1. In light of the consultations conducted by the President of the European Council, the European Council, in accordance with the Treaties, adopted the following decisions today:

2. The European Council elected Donald Tusk as President of the European Council for the period from 1 December 2014 to 31 May 2017 . It requested the Secretary-General of the Council to assist the elected President of the European Council in the transition period.

3. The European Council appointed, with the agreement of the President-elect of the Commission, Federica Mogherini as High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy for the period from the end of the current term of office of the Commission until 31 October 2019 .

4. The European Council invited the Council to adopt without delay, by common accord with the President-elect of the Commission, the list of other persons whom it will propose for appointment as members of the Commission.

5. The new Commission will be appointed by the European Council following a vote of consent by the European Parliament on the President, the High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy and the other members of the Commission as a body.

6. The European Council welcomed the decision of the Heads of State or Government of the Contracting Parties to the Treaty on Stability, Coordination and Governance in the Economic and Monetary Union whose currency is the euro to appoint Donald Tusk as President of the Euro Summit for the period from 1 December 2014 to 31 May 2017 .

1 European Council Decision electing the President of the European Council (EUCO 144/14)
2 European Council Decision appointing the High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy (EUCO 146/14)
3 Decision of the Heads of State or Government of the Contracting Parties to the Treaty on Stability, Coordination and Governance in the Economic and Monetary Union whose currency is the euro appointing the President of the Euro Summit (doc. 11949/14)

II. ECONOMIC ISSUES

7. Despite significant improvements in financial market conditions and the structural efforts made by Member States, the economic and employment situation in Europe raises significant concerns. In recent weeks economic data have confirmed that the recovery, particularly in the euro area, is weak, inflation exceptionally low and unemployment unacceptably high. In this context, the European Council recalls its conclusions of 27 June 2014 on the European Semester as well as its agreement on a Strategic Agenda with a strong focus on jobs, growth and competitiveness. The European Council calls for rapid progress on implementing these orientations. To this end, it asks the Council to assess the socio-economic situation and to start working on these issues without delay. The European Council also welcomes the intention of the Italian government to hold a conference in October at the level of Heads of State or Government on employment, especially youth employment, following those held in Berlin and Paris. In the autumn, the European Council will also address the economic situation and a dedicated Euro Summit will be convened.

III. EXTERNAL RELATIONS

UKRAINE

8. Recalling the statements of the Heads of State or Government on Ukraine of 6 March and 27 May and its conclusions of 21 March, 27 June and 16 July, the European Council remains extremely concerned by the ongoing and increasingly intense fighting in Eastern Ukraine and continues to strongly condemn the illegal annexation of Crimea. It condemns the increasing inflows of fighters and weapons from the territory of the Russian Federation into Eastern Ukraine as well as the aggression by Russian armed forces on Ukrainian soil. It calls upon the Russian Federation to immediately withdraw all its military assets and forces from Ukraine. The European Union reiterates the urgent need for a sustainable political solution based on respect for Ukraine’s sovereignty, territorial integrity, unity and independence.

9. The European Council underlines the importance of implementing President Poroshenko’s peace plan without delay. The first step should consist of a mutually agreed and viable cease-fire, the re-establishment of Ukrainian control over its border, and an immediate halt to the flow of arms, material and military personnel from the Russian Federation into Ukraine, as well as the urgent release of all hostages held by the illegally armed groups as well as of the prisoners detained in the Russian Federation. Moreover, the European Council reiterates its call for immediate, safe and unrestricted access to the MH17 crash site as part of a cease-fire. The European Council expresses once more its support for the valuable efforts of the Organisation for Security and Cooperation in Europe.

10.The European Council welcomes the trilateral talks initiated between the European Union, Ukraine and the Russian Federation on practical issues with regard to the implementation of the Association Agreement/DCFTA and the talks on energy. The European Council calls on all parties to keep up the momentum in order to reach tangible results within the agreed timeframe. The European Council also calls on all parties to support and facilitate a stable and secure transport of energy sources, in particular gas.

11. The European Council calls on all parties to support and facilitate without delay the work of international humanitarian organisations, in accordance with international humanitarian law and principles. The humanitarian impact of the conflict on the civilian population should not be exploited for political or military ends. The European Council calls on all contributors, including the Russian Federation, to support the international relief effort led by the United Nations, in full recognition of the Ukrainian Government’s role as a first responder.

12. The European Council remains engaged in the monitoring and assessment of the restrictive measures adopted by the European Union and stands ready to take significant further steps, in light of the evolution of the situation on the ground. It requests the Commission to urgently undertake preparatory work, jointly with the EEAS, and present proposals for consideration within a week. It requests the Commission to include in its proposal a provision on the basis of which every person and institution dealing with the separatist groups in the Donbass will be listed.

13. The European Council welcomes the exceptional measures taken by the Commission to stabilise the EU agricultural and food markets in order to alleviate the effects of the Russian import restrictions on certain EU agricultural products. It invites the Commission to monitor the situation and to consider adopting any further measures, as appropriate.

IRAQ/SYRIA

14. The European Council is extremely dismayed by the deterioration of the security and humanitarian situation in Iraq and in Syria as a result of the occupation of parts of their territory by the “Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL)”. The European Council is appalled by and firmly condemns the indiscriminate killings and human rights violations perpetrated by this and other terrorist organisations, in particular against Christian and other religious and ethnic minorities who should be part of a new, democratic Iraq and the most vulnerable groups. Those responsible for such crimes shall be held to account. The European Council underlines the importance of coordinated action by countries from the region to counter these threats. It urges all Iraqi leaders to form a truly inclusive government as a first political response to the present crisis, and stands ready to support the Government of Iraq in the pursuit of the necessary reforms.

15. Instability in Syria, caused by the Assad regime’s brutal war against its own people, has allowed ISIL to flourish. A lasting solution urgently requires a political transition in Syria.

16.The European Council calls on all sides to the conflict in Syria to respect the mandate of the United Nations Disengagement Observer Force and ensure the safety and freedom of movement of UN troops, including those from EU Member States, and condemns recent attacks on the Force and the detention of some of its members.

17. The European Council believes that the creation of an Islamic Caliphate in Iraq and Syria and the Islamist-extremist export of terrorism on which it is based, is a direct threat to the security of the European countries. The European Union is determined to contribute to countering the threat posed by ISIL and other terrorist groups in Iraq and Syria, as called for by United Nations Security Council Resolution 2170. In this context, the European Council welcomes the efforts made by the US and other partners and the initiative of holding an international conference on security in Iraq. It supports the decision by individual Member States to provide military material to Iraq, including the Kurdish regional authorities. It requests the Council to consider a more effective use of the existing restrictive measures, in particular to deny ISIL the benefits of illicit oil sales or sales of other resources on international markets. It also remains committed to provide humanitarian assistance to the affected populations.

18.The European Council strongly believes that determined action is required to stem the flow of foreign fighters. It calls for the accelerated implementation of the package of EU measures in support of Member States efforts, as agreed by the Council since June 2013, in particular to prevent radicalisation and extremism, share information more effectively – including with relevant third countries, dissuade, detect and disrupt suspicious travel and investigate and prosecute foreign fighters. In this context, the European Council calls on the Council and the European Parliament to finalise work on the EU Passenger Name Record proposal before the end of the year.

The European Council also underlines the need for close cooperation with third countries to develop a coherent approach, including to strengthen border and aviation security and counter-terrorism capacity in the region.
The European Council requests the Council to review the effectiveness of the measures and to propose additional action, as required. The European Council will review this matter at its meeting in December.

GAZA

19. The European Council welcomes the cease-fire agreement reached under the auspices of the Egyptian authorities. It urges both parties to fully respect it and to continue negotiations leading to a fundamental improvement of the living conditions for the Palestinian people in the Gaza Strip through the lifting of the Gaza closure regime, and to ending the threat to Israel posed by Hamas and other militant groups in Gaza. This should be supported by international monitoring and verification to ensure full implementation of a comprehensive agreement. All terrorist groups in Gaza must disarm.

It is therefore urgent that the Palestinian consensus government exercise its full responsibilities in both the West Bank and the Gaza Strip including in the field of security and civil administration.
The European Council remains deeply concerned about the disastrous humanitarian situation in the Gaza Strip. It calls for immediate and unimpeded humanitarian access in accordance with international law.

20. The European Council reiterates the readiness of the European Union to contribute to a comprehensive and sustainable solution enhancing the security, welfare and prosperity of Palestinians and Israelis alike.

21. Only a final agreement based on the two State solution will bring durable peace and stability. The European Council therefore encourages both parties to re-engage in negotiations to this end. The Gaza strip shall be part of a future State of Palestine.

LIBYA

22. The European Council strongly condemns the escalation of fighting in Libya, especially attacks against residential areas, public institutions, facilities and critical infrastructure.

23.It calls upon all parties in Libya to accept an immediate cease-fire, to put an end to the suffering of the population, and to engage constructively in an inclusive political dialogue. In this regard, it fully supports the efforts of the UN mission in Libya.

24 The European Council also encourages neighbouring countries and countries of the region to support an immediate cessation of hostilities and to refrain from actions which might exacerbate current divisions and undermine Libya’s democratic transition.

25 The European Council calls on Libya’s interim government and the House of Representatives to establish urgently a truly inclusive government capable of addressing the needs of the Libyan people. It encourages the Constitutional Drafting Assembly to pursue as a matter of urgency its work on a constitutional text that will enshrine and protect the rights of all Libyans.

EBOLA

26. The European Council expresses concern about the crisis caused by the Ebola virus in Africa, and stresses the importance of the international community as a whole providing substantial coordinated support to the countries of the region, to NGOs and to the World Health Organisation (WHO) to help them tackle the disease as swiftly and efficiently as possible. In this regard the European Council welcomes the additional funds provided by the European Union and its Member States and their efforts to provide further financial and human resources to meet in particular the increased demand for experts on the ground. The European Council pays tribute to the efforts of humanitarian and health workers in the front line. It urges all countries to follow the WHO guidelines and allow continued, if controlled, air links to and from the countries concerned so as to enable support efforts to be effective and to allow their economies to continue functioning. The European Council calls for increased coordination at EU level of the assistance provided by EU Member States and invites the Council to adopt a comprehensive EU response framework to address this crisis.

*

Remarks by President Herman Van Rompuy following the special meeting of the European

Tonight we continued our discussion on the most pressing international matters. It has been a dramatic summer, on too many fronts.

We first had an intense discussion on the situation in Ukraine and on how to respond to the latest events. The past three days, the situation has dramatically escalated, as President Poroshenko informed us in detail. All efforts must now be directed at stopping the bloodshed and avoiding the worst.

The European Council is extremely concerned by the intense fighting, the flows of fighters and weapons coming from Russia into Eastern Ukraine, and the presence and actions of Russian armed forces on Ukrainian soil.

End of July we already adopted important sanctions, the so called “stage three” sanctions which are having a visible impact on the Russia’s economy.
The European Council says that it stands ready to take further significant steps in the light of the evolution of the situation on the ground and it requests the Commission to urgently undertake preparatory work together with the Action Service and present proposals for consideration within a week.

We also discussed the situation in the Middle East, this situation has also taken a turn for the worst. In Libya, in Syria, in Gaza – all points that we discussed today. But let me focus in particular on Iraq, and the atrocities committed by the so-called Islamic State.

The instability, the violence could rip apart the region, and spread beyond. In the international effort to counter this threat, the Union will do its part. We are committed to providing humanitarian support. Certain Member States are providing military material to Iraq, and the European Union supports that decision.

Today, we request foreign ministers to look into stronger sanctions against ISIL, in particular to deprive it of the benefits of illegal oil revenue.

In our countries, also, combatting radicalisation must be a top priority. We have agreed to accelerate measures to stop the flow of foreign fighters, including an EU passenger name record system. We will review this in December.

Last point: we also discussed the economy. The situation raises significant concerns.

In recent weeks economic data have confirmed that the recovery, particularly in the euro area, is weak, inflation exceptionally low and unemployment unacceptably high. The European Council recalls its conclusions of 27 June 2014 on the European Semester as well as its agreement on a Strategic Agenda with a strong focus on jobs, growth and competitiveness. The European Council calls for rapid progress on implementing these orientations.

To this end, it asks the Council of Ministers of Finance to assess the socio-economic situation and to start working on these issues without delay. The European Council also welcomes the intention of the Italian government to hold a conference in October at the level of Heads of State or Government on employment, especially on youth unemployment, following those conferences held in Berlin and Paris. In the autumn, the European Council will also address the economic situation and a dedicated Euro Summit will be convened.

*

Statement by President Barroso following the European Council

Brussels, 31 August 2014 – As this is the first time I speak with you after those appointments, let me extend my congratulations to my good friend Donald Tusk and to Federica Mogherini on their appointments. I know they are both deeply committed Europeans and I am sure that, together with Jean-Claude Juncker, they will make a great team and they will work actively on European priorities.

And job creation, based on growth, is obviously at the centre of our priorities. It’s important that Heads of State & Government will discuss employment, especially youth employment, in October in Italy, building on previous meetings in Berlin and Paris.

The European Commission will ensure a smooth transition between this and the next College of Commissioners. The next Commission will present its orientations on economic matters this autumn. I’m sure that the October European Council will feed the discussion so that the European Council can take important decisions in December.

Obviously, the discussions tonight have been focused on the deteriorating situation in Ukraine and I will limit my comments to that, of course, supporting everything the President of the European Council just said on other important topics as well.

There was, around the table, unity that if Russia continues to escalate the crisis it will come with a high cost.

Like last time, when we discussed this issue at the European Council I can assure you the Commission will be quick to deliver further proposals for restrictive measures, as the European Council has unanimously requested us to present.

But sanctions or restrictive measures are not an end in themselves. They are instruments to show to the Russian leadership that in the 21st century, the current behaviour is not acceptable, and that we urge them to come to reason, and to work constructively with the European Union and of course also with Ukraine. Frankly it makes no sense to have this kind of conflict or kind of new Cold War. I made this point extremely clearly once again to President Putin just yesterday.

The contrast is too strong between the repeated commitments to political dialogue and the dramatic reality on the ground. There can be no military solution to this crisis. It’s time for everyone to get down to the business of peace-making. It is not too late, but time is quickly running out.

Only with this path to peace can we credibly address the issues of concern. The Commission has worked tirelessly to de-escalate the situation and achieve negotiated solutions by mediating talks between Russia and Ukraine on energy and trade. On energy, there needs to be a solution that guarantees the security of supply for both Ukraine and Europe. On trade, we are ready to address pragmatically possible issues arising from the implementation of the DCFTA that is part, as you know, of the Association Agreement.

But in this European Council also after listening to President Poroshenko I can tell you that the leaders were sending a clear message that they stand behind the Ukrainian people and their right to decide their own future.

Our support is already making a tangible difference. The unilateral trade measures the Commission proposed in April have increased Ukrainian exports to the European Union by 14% since then. We have disbursed 600 million euros in macro-financial assistance and 250 million euros in budgetary support. And we stand ready to support Ukraine further.

Within the European Union, we are giving the necessary support to European food producers to mitigate the consequences of Russian retaliatory measures.

Let me finish with a word on the humanitarian situation. The most vulnerable need to be protected. Aid needs to be delivered in coordination with the authorities and under the auspices of the international humanitarian organisations. The Commission has pledged 2.5 million euros and continues to support the activities of the Ukrainian authorities. Source.

*

Statement by NSC Spokesperson Caitlin Hayden on European Council Meeting

We welcome the European Council’s consensus today to show strong support for Ukraine’s sovereignty and territorial integrity and to prepare further sanctions for consideration in coming days. We are working closely with the EU and other partners to hold Russia accountable for its illegal actions in Ukraine, including through additional economic sanctions. We remain committed to supporting Ukraine as it seeks a diplomatic resolution to the crisis and call on Russia to immediately remove its military, including troops and equipment, from Ukraine and end its illicit support to the separatists.

Statement by the Press Secretary on the Election of a New European Council President and High Representative

The President congratulates Prime Minister Donald Tusk of Poland on his election as President of the European Council, and Foreign Minister Federica Mogherini of Italy on being chosen as High Representative for Foreign Affairs and Security Policy. As we advance security and prosperity around the world, the United States has no more important partner than Europe. We look forward to working closely with President Tusk and High Representative Mogherini, as well as Commission President Juncker and all of the new Commissioners. White House.

*

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