World Press Freedom Day/ Journée mondiale de la liberté de la presse !!


European governments must guarantee media freedom!

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English and french versions follow!

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Strasbourg, 30.04.2013 – Le Secrétaire Général du Conseil de l’Europe, Thorbjørn Jagland, a exhorté les gouvernements à respecter pleinement le droit à la liberté d’expression et à une presse libre. Il a rappelé que des journalistes restaient, aujourd’hui encore, exposés à l’oppression et à la censure dans certaines régions d’Europe.

 « Il n’est pas de véritable démocratie si les journalistes ne peuvent travailler librement, sans craindre ni l’oppression ni la censure. Dans certains pays malheureusement, les tentatives de placer les médias sous contrôle ou de les contraindre au silence, de même qu’une tendance à l’autocensure, n’ont pas disparu.

Le Conseil de l’Europe, avec la Cour européenne des droits de l’homme, reste l’ardent défenseur de la liberté d’expression, mais les gouvernements peuvent et doivent redoubler d’efforts pour respecter leurs engagements au regard de la Convention.

L’une des priorités du Conseil de l’Europe est d’aider les gouvernements à élaborer des textes de loi qui respectent les normes européennes en matière de liberté et de pluralisme des médias. Je salue à cet égard les initiatives qui ont été récemment lancées en Hongrie et en Turquie pour revoir quelques-unes de leurs lois à la lumière de nos recommandations.

J’invite tous les gouvernements de nos Etats membres à réévaluer la situation qui existe dans leur pays pour ce qui est de la liberté des médias – tant sur le plan de la législation que de la pratique journalistique. Le Conseil de l’Europe est disposé à coopérer avec eux et à leur offrir son savoir-faire pour mener à bien tous les changements qui pourraient s’avérer nécessaires. »

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La Journée mondiale de la liberté de la presse, qui est célébrée chaque année le 3 mai, a été proclamée par l’Assemblée générale des Nations Unies en décembre 1993. Cette Journée, qui fête son 20e anniversaire, est l’occasion de célébrer les principes fondamentaux de la liberté de la presse, d’évaluer l’état de la liberté de la presse dans le monde, de défendre les médias des attaques contre leur indépendance et de se souvenir des journalistes tués parce qu’ils faisaient leur devoir.

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Strasbourg, 30.04.2013 – Council of Europe Secretary General Thorbjørn Jagland has urged governments to fully respect the right to freedom of expression and to a free press. He warned that journalists still face oppression and censorship in parts of Europe today.

 True democracy only exists when journalists can work freely, without fear of oppression and censorship. Regrettably, we still witness attempts in some areas to control or silence the media and a trend towards self-censorship.

The Council of Europe together with the European Court of Human Rights continue to be strong defenders of freedom of expression, but governments can and must do more to meet their commitments under the Convention.

A key Council of Europe priority is to assist governments in drafting legislation that respects European standards of media freedom and pluralism. I welcome recent initiatives in Hungary and Turkey to revise some of their laws in line with our recommendations.

I invite all member governments to re-assess the situation of media freedom in their countries – both in terms of legislation and of journalistic practice. The Council of Europe stands ready to co-operate and offer its expertise in making any changes that may be necessary.”

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World Press Freedom Day, which is celebrated every year on 3 May, was proclaimed by the UN General Assembly in December 1993. It is an opportunity to celebrate the fundamental principles of press freedom, assess the state of press freedom throughout the world, defend the media from attacks on their independence, and pay tribute to journalists who have lost their lives in the line of duty. This year it celebrates its 20th anniversary.

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