9.Asia-Europe Meeting (ASEM)

Friends for Peace, Partners for Prosperity


Following the summit held in Brussels in October 2010, the ninth Asia-Europe Meeting (ASEM) will take place in Vientiane, Laos, on 5-6 November under the theme “Friends for Peace, Partners for Prosperity”. The EU will be represented by President of the European Council Herman Van Rompuy and President of the European Commission José Manuel Barroso. Heads of States and Governments of the 27 EU Member States and the 21 Asian partners will also attend.

The summit will kick off on Monday, 5 November, with a ceremony marking the accession to ASEM of Norway, Switzerland and Bangladesh, bringing the total number of partners to 51.

A debate on economic and financial issues, a key topic of the summit, will open leaders’ discussions. The European side will take the opportunity to update on its most recent work to address financial market tensions, restore confidence and stimulate growth and jobs. In this regard, the EU will also emphasise the relationship between the current economic situation in the EU and the global economic and financial landscape, along with the need for all to contribute to achieving financial stability and economic growth. The reform of International Financial Institutions, as well as the fight against protectionism, will also feature in the debate.

The second plenary session, on Tuesday 6 November, will focus on global issues, including the fight against terrorism, piracy at sea and the proliferation of weapons of mass destruction. Energy security, water resources management and food security will be also on the agenda. The EU will underline its support to addressing climate change challenges and will encourage Asian countries to join these efforts.

During a working lunch, regional issues will be discussed: topics will range from the Korean peninsula, the Iranian nuclear issue and the deteriorating situation in Syria to the recent developments in Burma/Myanmar. Maritime security in Asia and the integration process in East Asia may also be raised.

A fourth session will be devoted to social and cultural cooperation, covering people-to-people contacts, the promotion of human rights, education, cultural cooperation and migration.

Finally, leaders will look to the future of ASEM and adopt the ASEM work programme for the next two years (2012 – 2014). President Van Rompuy will invite leaders to the 10th ASEM summit in Brussels in the second half of 2014.

At the end of the summit, participants are expected to approve the “Vientiane Declaration on strengthening partnership for peace and development”, reaffirming the commitment of the ASEM partners to peace, security, stability and respect for human rights and fundamental freedoms. In addition, they will also adopt the summit communiqué (“Chair’s statement”).


The Asia-Europe Meeting is a forum for dialogue between Europe and Asia, which involves virtually the whole of the two continents. The ASEM partnership accounts for about half of the world’s GDP, around 60% of the world’s population and up to 60% of global trade.

ASEM complements and does not replace Europe’s bilateral relations with Asian countries.

ASEM partners are the 27 EU member states, 10 ASEAN members (Brunei, Cambodia, Indonesia, Laos, Malaysia, Burma/Myanmar, Philippines, Singapore, Thailand, Vietnam) and Australia, China, India, Japan, South Korea, Mongolia, New Zealand, Pakistan, Russia, the ASEAN Secretariat and the European Commission. Three new members will join at the November summit (Bangladesh, Norway and Switzerland).

The biennial ASEM summits have been the cornerstone of the ASEM process since the first summit in Bangkok back in 1996. Since then1 , ASEM has served to strengthen interaction and mutual understanding between the two regions through sustained dialogue and cooperation. Each year between summits, ministerial and official meetings are held to carry forward the ASEM dialogue.

In 2011, EU trade with Asian ASEM members (Brunei, Cambodia, China, India, Indonesia, Japan, South Korea, Laos, Malaysia, Mongolia, Burma/Myanmar, Pakistan, Philippines, Singapore, Thailand and Vietnam) amounted to € 330 billion in exports and € 532 billion worth of imports. Commercial exchanges with these states accounted for one fourth of the EU’s trade with the world in 2011.

Asia-Europe Foundation

The Asia-Europe Foundation (ASEF), established in February 1997 to provide a forum for non-governmental dialogue, became the only institutional body of ASEM until today. Its mission is to promote mutual understanding, deeper engagement and continuing collaboration among the peoples of Asia and Europe through greater intellectual, cultural, and people-to-people exchanges. ASEF’s areas of activity are: economy and society, environment and sustainable development, public health, arts and culture, education and academic cooperation, intercommunal dialogue as well as human rights and governance. The European Commission has committed € 3 million to continuing its support to the Asia-Europe Foundation (ASEF) over the next three years.

ASEM Dialogue Facility

The European Commission provides financial and technical support to ASEM through the ASEM Dialogue Facility, which promotes closer cooperation among the ASEM partners and is designed to enhance policy and know-how transfer to less developed countries in the Asian region. The programme is focused on five sectors: economic and financial matters and the European experience with economic and financial integration; environment and climate change; development aid policy and delivery; employment and social inclusion; education, multilingualism, culture and cultural diversity and intercultural dialogue. The facility is now in its 4th phase of operations and € 3 million have been allocated under this new phase for activities to be implemented in 2012-2015.

1 :

After the inaugural Bangkok summit in 1996, ASEM summits have taken place every two years: in London, Seoul, Copenhagen, Hanoi, Helsinki, Beijing and in 2010 in Brussels.

Les partenaires de l’ASEM ont représenté 43% des importations de l’UE27 et 31% des exportations au premier semestre 2012

Entre 2000 et 2011, la part des 19 pays1 partenaires participant au Sommet Asie-Europe (ASEM: Asia-Europe Meeting) dans le commerce international de biens de l’UE27 s’est continuellement accrue. Entre 2000 et 2011, la part des partenaires ASEM dans les exportations de l’UE27 a augmenté, passant de 22% à 30%, de même que celle des importations qui est passée de 36% à 44%. L’UE27 a enregistré un déficit commercial avec les partenaires ASEM sur l’ensemble de la période, le déficit passant de 174 milliards d’euros en 2000 à un pic de 300 mrds en 2008, avant de retomber à 280 mrds en 2011.

À l’occasion du 9ème Sommet de l’ASEM, qui se tiendra les 5 et 6 novembre 2012 au Laos, Eurostat, l’office statistique de l’Union européenne, publie des données relatives au commerce international de biens entre les 27 États membres de l’UE et les 19 pays partenaires participant à l’ASEM.

Le commerce international de biens entre l’UE27 et les partenaires de l’ASEM a continué de croître au premier semestre 2012, les exportations passant de 226 mrds d’euros au premier semestre 2011 à 255 mrds au premier semestre 2012, et les importations de 373 mrds à 379 mrds. Le déficit commercial a poursuivi sa baisse au cours de cette période, passant de 146 mrds à 124 mrds. Au premier semestre 2012, les partenaires de l’ASEM ont représenté 31% du total des exportations de biens de l’UE27 et 43% de ses importations.

Le commerce de l’UE27 avec la plupart des partenaires de l’ASEM s’est accru entre 2000 et 2011. Parmi les principaux partenaires commerciaux de l’ASEM, la plus forte croissance au cours de cette période a été enregistrée avec la Chine, la Russie et l’Inde, et la baisse la plus marquée avec le Japon.

L’Allemagne réalise plus d’un tiers des exportations vers les partenaires de l’ASEM et un cinquième des importations

Parmi les États membres de l’UE27, l’Allemagne (88 mrds d’euros, soit 35% des exportations de l’UE27) a été de loin le principal exportateur vers les pays partenaires de l’ASEM au premier semestre 2012, suivie de la France (28 mrds, soit 11%), du Royaume-Uni (26 mrds, soit 10%) et de l’Italie (20 mrds, soit 8%). L’Allemagne (77 mrds, soit 20% des importations de l’UE27) a été également le principal importateur des pays partenaires de l’ASEM, suivie des Pays-Bas2 (63 mrds, soit 17%), du Royaume-Uni (45 mrds, soit 12%), de la France (32 mrds, soit 8%) et de l’Italie (31 mrds, soit 8%). Au premier semestre 2012, les plus forts déficits commerciaux avec les pays partenaires de l’ASEM ont été enregistrés aux Pays-Bas2 (-45 mrds), au Royaume-Uni (-19 mrds), en Autriche (-12 mrds), en Italie (-11 mrds) et en Espagne (-10 mrds) et les excédents les plus élevés en Allemagne (+11 mrds) et en Irlande (+1 mrd).

La Chine et la Russie représentent la moitié des exportations de l’UE27 vers l’ASEM et deux tiers des importations

Parmi les partenaires de l’ASEM, la Chine (73 mrds d’euros, soit 29% des exportations de l’UE27) était la première destination des exportations de l’UE27 au premier semestre 2012, suivie de la Russie (59 mrds, soit 23%), du Japon (27 mrds, soit 11%), de l’Inde (19 mrds, soit 8%) et de la Corée du Sud (18 mrds, soit 7%). La principale source des importations de l’UE27 en provenance des partenaires de l’ASEM a également été la Chine (140 mrds, soit 37% des importations de l’UE27), suivie de la Russie (107 mrds, soit 28%) et du Japon (33 mrds, soit 9%). Les déficits commerciaux les plus élevés de l’UE27 avec les partenaires de l’ASEM ont été enregistrés au premier semestre 2012 avec la Chine (-68 mrds), la Russie (-48 mrds) ainsi que le Japon et le Vietnam (-6 mrds chacun), et les plus forts excédents avec l’Australie (+8 mrds) et Singapour (+5 mrds).

Commerce international de biens de l’UE27 avec chacun des partenaires de l’ASEM en millions d’euros

Commerce international de biens de l’UE27 avec les partenaires de l’ASEM

en milliards d’euro.

Les pays pris en compte dans ce communiqué de presse sont les 19 pays partenaires qui étaient membres de l’ASEM (Asia-Europe Meeting) au moment de la publication de ce communiqué: la Chine, l’Inde, le Japon, la Mongolie, le Pakistan, la Corée du Sud, la Russie, l’Australie, la Nouvelle-Zélande ainsi que les 10 membres de l’ANASE (Association des Nations de l’Asie du Sud-Est): Brunei, le Cambodge, l’Indonésie, le Laos, la Malaisie, Myanmar, les Philippines, Singapour, la Thaïlande et le Vietnam. Les données de la Chine présentées dans ce communiqué excluent Hong Kong.

Les importations et donc le déficit commercial des Pays-Bas sont surestimés en raison de «l’effet de Rotterdam» par lequel des marchandises destinées au reste de l’UE arrivent dans les ports néerlandais et y sont enregistrées dans les statistiques harmonisées du commerce extérieur de l’UE. Cette situation a ensuite un effet positif sur les soldes du commerce extérieur avec les partenaires de l’ASEM pour les États membres vers lesquels les marchandises sont réexportées car ces transferts sont enregistrés comme des échanges intra-UE avec les Pays-Bas et non comme des échanges extra-UE avec les partenaires de l’ASEM. Dans une moindre mesure, les chiffres des échanges commerciaux belges sont également surestimés.

Les machines et véhicules incluent les machines productrices d’énergie et les machines industrielles, les ordinateurs, les composants et équipements électriques et électroniques, les véhicules routiers et leurs pièces détachées, les navires, les avions et les équipements ferroviaires.

Les autres articles manufacturés incluent le cuir, le caoutchouc, le bois, le papier, les textiles, les métaux, les équipements pour bâtiments, les meubles, les vêtements, les chaussures et accessoires, les instruments scientifiques, les horloges, les montres et les appareils photographiques.

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